燈蛾毛蟲的燈蛾毛蟲生病也知吃藥

時間:2021-11-18

答案1

美國康涅狄格州米德爾頓市衛斯理大學的進化生態學家Michael Singer和他的同事之所以取得這一發現,是因爲他們注意到燈蛾毛蟲非常愛吃亞利桑那爆玉米花(Plagiobothrys arizonicus)和其他一些帶毒的含有吡咯裏西啶類生物鹼的食物。燈蛾毛蟲經常會被寄生蠅的幼蟲所寄生。由於上述毒素能夠增加燈蛾毛蟲的存活機率——儘管它們同時也會抑制其生長,因此研究人員懷疑,生物鹼是否起到了某種藥物的作用。

在實驗室中,研究人員向被寄生蠅幼蟲寄生以及未被寄生的燈蛾毛蟲提供了吡咯裏西啶類生物鹼或糖。研究人員發現,與未被寄生的同伴們相比,攜帶了寄生蠅幼蟲的燈蛾毛蟲所 食用的生物鹼是前者的兩倍,而這些生物鹼則使燈蛾毛蟲的存活率增加了20%。研究人員在最近的《科學公共圖書館—綜合》(PLoS ONE)上公佈了這一研究成果。Singer認爲,這意味着當生活在野外的燈蛾毛蟲以爆玉米花和其他有毒的植物爲食時,它們實際上正在自我治療。