長鼻目的歷史進化

時間:2021-11-18

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長鼻目現存種類不多,但是史前曾經特別繁盛,無論是現存類型還是史前類型,均有包括大家最熟悉的動物。

最早的可靠的長鼻目成員是在大約5500萬年到6500萬年前的古新世生活於埃及、蘇丹等地的始祖象(莫湖獸)。它的體形大小與家豬差不多,生活習性則近似河馬。身體結構比較原始,並不特化,尚未出現大的象牙和長,但第二對門齒已經比兩旁的牙齒長大一些,有向大象牙發育的趨勢,鼻子也比其他動物的略長一些。大約在距今3000萬年前的漸新世晚期,始祖象沿着三個方向發展,一支是恐象,一支是短頜乳齒象,第三支經過長頜乳齒象、劍齒象等階段,最後進化到現代象。

恐象沒有巨大的象牙,但下頜骨卻有一對向下彎的大牙,頰齒的齒冠由兩個尖的脊組成。它是從象的原始類型中分化出來的一個特殊旁枝,曾經生活在歐亞大陸和非洲,從中新世早期出現,一直到更新世絕滅。

乳齒象是始祖象的直接後裔,最早出現的是漸新世初期分佈於非洲的古乳齒象。它的身體比始祖象大一倍,上門齒進一步發育,成爲持續生長的、向下彎曲的長牙。釉質層僅限於牙齒的外側。臼齒有三個橫脊,所有的臼齒都同時使用,而不是一個接替一個生長和使用。

乳齒象類包括長頜乳齒象和短頜乳齒象。以嵌齒象和鋸齒象爲代表的長頜乳齒象的頜骨,特別是下頜骨都比較長,頰齒上的齒尖都成爲鈍的乳齒狀。以軛齒象爲代表的短頜乳齒象的頜骨短,頰齒上的齒尖並不形成明顯的乳突狀,而是許多小尖連結在一起成爲“脊形齒”。

在大約6500萬—300萬年前的第三紀中期的後半,象從非洲擴展到歐亞大陸和北美洲,至大約300萬—1萬年前的第四紀更新世時分佈到南美洲,從而幾乎遍佈全球各大陸,並且分成若干個支系。這些支系基本上都是沿着乳齒象的方向發展的,總共曾生活有400種以上,我國也曾分佈有50多種。到第四紀初期,大多數種類趨於絕滅,只有少數種類生活到更新世早期和中期。

脊棱象是介於長頜乳齒象與原始象類之間的長鼻類,由乳齒象進一步發展而來,臼齒上乳齒的數目增多,並和同一橫排上的乳突聯接起來,發展形成一條條橫脊。以後又在上新世和更新世出現了劍齒象,它的身軀龐大,四肢很長,頭骨高大,上頜的牙長而彎曲,下頜短而無牙,臼齒大大地伸長,每一個臼齒的齒冠上有很多低的橫脊。